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Monitor Electrónico
Por Neil Shapiro
 
Nikola Tesla, uno de los precursores de la electrónica, descubrió cómo aprovechar la corriente alterna y formuló gran parte de la teoría de la radio Aniversario de nacimiento de Tesla

Hace tres meses se cumplió el 125 aniversario del nacimiento de Nikola Tesla, el 10 de julio de 1856. Sin los descubrimientos de Tesla, hoy no contaríamos con electricidad.

Tesla realizó su primer descubrimiento de importancia cuando tenía 31 años y descubrió una forma de transmitir corriente alterna a lo largo de un alambre. Hizo esto sólo un año después de haber declarado Thomas Edison lo siguiente: "Mi deseo personal hubiera sido prohibir totalmente el uso de las corrientes alternas. No solamente son innecesarias, sino también peligrosas".

Pero Tesla hizo caso omiso de esto y patentó su sistema de corriente alterna de tipo de polifase. Sus patentes fueron compradas por George Washington y, cuando se prendieron las luces durante la Exposición de Chicago de 1893, éstas funcionaron con los dispositivos patentados por Tesla.
Nikola Tesla, uno de los precursores de la electrónica, descubrió cómo aprovechar la corriente alterna y formuló gran parte de la teoría de la radio

Edison siguió luchando contra la corriente alterna. Pero no era posible transmitir la corriente continua a lo largo de grandes distancias. Cuando llegó el momento de aprovechar la energía de las grandes Cataratas del Niágara, fue el sistema Tesla -y la corriente alterna- el que permitió el establecimiento de las primeras industrias de los Estados Unidos.

Pero Tesla quería ser algo más que un diseñador de estaciones de fuerza eléctrica, quería transmitir esta fuerza a través de la atmósfera, de un punto a otro.

La controversia con Marconi

Tesla no tardó en idear un medio para generar corriente de alta frecuencia, utilizando lo que se llegó a conocer como la "Bobina Tesla". Fue Tesla uno de los primeros en trabajar en lo que conocemos nosotros ahora como la radio.

Aunque la idea de la transmisión de fuerza para usos industriales siempre estuvo presente en su mente, también se interesó él en las transmisiones de radio, que sean más débiles. En 1895 quiso realizar una transmisión de radio; pero, la noche en que iba a hacer su demostración, un incendio destruyó su laboratorio. No fue sino hasta 1897 que Marconi finalmente hizo una demostración de los principios de la transmisión de radio.

Tesla, mientras insistía en que él era el descubridor de la radio uno Marconi, siguió investigando los principios de la transmisión por radio. Se le reconoce como el creador del primer tubo electrónico y como el inventor de muchos otros dispositivos.

En 1915 decidió Tesla demandar a Marconi. En un célebre caso, un jurado que no sabía nada de técnicas científicas rechazó la demanda de Tesla. Pero en 1944, un año después de su muerte, la Corte Suprema de los Estados Unidos declaró que la patente otorgada a Marconi carecía de validez. El descubrimiento anterior de Nikola Tesla fue mencionado al dar su decisión ese cuerpo de jurisprudencia.

Transmisiones inalámbricas

Tesla logró el respaldo financiero del millonario J.P. Morgan. Esperaba trocar en realidad su sueño de transmitir fuerza a través del aire sin necesidad de usar alambres. Se erigió una torre de 150 pies (45.7 m) de altura en Long Island y se invirtió en ella más de medio millón de dólares. Pero en 1905 se agotaron los fondos otorgados a Tesla y nunca logró él la transmisión de fuerza por medios inalámbricos.

En el año 1912 Tesla rechazó el Premio Nobel, debido a que hubiera tenido que compartirlo con Edison. Pero en 1917, el Instituto de Ingenieros Electricistas de los Estados Unidos le ofreció la Medalla Edison. Al principio se negó a aceptarla, pero luego cambió de parecer.

En la década de 1930, Tesla volvió a ser noticia -dijo haber inventado un "rayo morta1" y haber perfeccionado sus teorías sobre la transmisión de fuerza. Pero nunca reveló nada con respecto a estos inventos suyos. Después de su muerte, el FBI registró todos los papeles y documentos que había dejado, sin encontrar rastros de esos inventos.

Tesla fue un hombre tan interesante que ya existe una especie de club de admiradores suyos. Uno de ellos es Nick Basure, de 3414 Alice St., Los Angeles, California 90065. Tiene él una bibliografía de artículos sobre el inventor y le gustaría tener correspondencia con otros lectores de MP que estén interesados en informarse más sobre Nikola Tesla.
Las computadoras no son más que miles de interruptores. Su lenguaje binario de apertura o cierre (la apertura representa un 0 y el cierre lo representa un 1 ), constituye una traducción de ciclos de conexión y desconexión de microcircuitos de distintos tamaños. Las compuertas son combinaciones de interruptores que producen ciertos valores de conexión o de desconexión. Mostramos aquí compuertas O e Y. En la compuerta Y, si los interruptores A y B están cerrados, los circuitos se completan y fluye corriente a través de C. En la compuerta O, sí A o B está cerrado, la corriente fluye a través de C. Si se hace una tabla de estos valores, tal como se muestra arriba, los resultados son los que conocemos como tablas de la verdad; constituyen el corazón mismo de todas las computadoras.
El corazón de las computadoras

Las computadoras no son más que miles de interruptores. Su lenguaje binario de apertura o cierre (la apertura representa un 0 y el cierre lo representa un 1 ), constituye una traducción de ciclos de conexión y desconexión de microcircuitos de distintos tamaños. Las compuertas son combinaciones de interruptores que producen ciertos valores de conexión o de desconexión. Mostramos aquí compuertas O e Y. En la compuerta Y, si los interruptores A y B están cerrados, los circuitos se completan y fluye corriente a través de C. En la compuerta O, sí A o B está cerrado, la corriente fluye a través de C. Si se hace una tabla de estos valores, tal como se muestra arriba, los resultados son los que conocemos como tablas de la verdad; constituyen el corazón mismo de todas las computadoras.

Fuente: Revista Mecánica Popular - Volumen 34 - Octubre 1981 - Número 10



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Idea original de Mi Mecánica Popular por: Ricardo Cabrera Oettinghaus